La Lettre du Producteur

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N.137 - La question : pourquoi un CD dure-t-il 74 minutes ?




Il est des questions qui semblent évidentes mais qu'on ne se pose en fait jamais. Mais pourquoi donc ce bon vieux CD, aujourd'hui un peu dépassé c'est vrai, propose-t-il la plupart du temps une durée d'environ 74 minutes ?
Ce n'est pas un hasard. L'ancêtre du CD, le 33 tours vinyle, durait en effet beaucoup moins longtemps (environ 40 minutes) et les premiers CD prototypes, créés en 1978 étaient prévus arbitrairement pour une durée de 60 minutes. Leur diamètre faisait alors 11,5 cm.
Seulement voilà, comme l'indique le site de Cnews matin,  c’est à la demande du patron de Sony, Norio Ohga, que la capacité de cet objet va passer à 74 minutes. L’homme était un grand amateur de musique classique et aurait commandé à ses ingénieurs et à ceux de Philips, travaillant conjointement sur cette invention, qu’un disque puisse contenir l’intégralité de la version longue de la 9e symphonie de Beethoven enregistrée au festival de Bayreuth (en Bavière) en 1951 et qui durait exactement 74 minutes. Afin de répondre à cette exigence, les ingénieurs ont également augmenté le diamètre de leur prototype, pour atteindre 12 cm.
Ludwig Van Beethoven n'imaginait sans doute pas en composant sa 9e symphonie en 1824, qu'il venait aussi d'imaginer une durée standard ! Et dire qu'en plus, il était sourd !
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